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Une fable de Félix Leclerc

Puisqu’Alain Souchon vient de reprendre la chanson « La mort de l’ours » de Félix Leclerc sur son dernier CD où il nous fait découvrir quelques unes de ses chansons d’enfance (Album: « À cause d’elles »), je me suis dit qu’il était peut-être temps de retourner aux sources et de retrouver la voix de Félix.

« La mort de l’ours » raconte la triste histoire d’un jeune loup qui assiste impuissant à l’agonie d’un gros ours qui a la patte prise dans un piège tendu par l’homme. Il faut savoir que l’ours est un animal mythique au Québec et qu’il est en quelque sorte le « roi de la forêt » québécoise. Mais voilà, cette chanson a été composée en 1969 et  plusieurs ont vu dans cette fable une première manifestation de l’engagement politique de Félix qui allait devenir manifeste après les « Événements d’octobre 70″. Rappelons que ces sombres « événements d’octobre » allaient conduire à l’imposition par le gouvernement fédéral canadien de la « Loi des mesures de guerre » au Québec, mesures que Félix combattra avec beaucoup de vigueur et que sa chanson « L’alouette en colère » illustre éloquemment.

On pourrait aussi y voir – et c’est sans doute cette interprétation qu’en a gardé Alain Souchon – une simple fable à caractère animalier où Félix voulait surtout montrer l’effet perturbateur, et souvent destructeur, de l’homme sur la nature. Une vision « écologique » en quelque sorte avant que cette étiquette n’ait gagné en notoriété.

Personnellement, je crois plutôt à la première de ces interprétations bien que l’engagement « écologique » de Félix ait effectivement été bien présent dans son œuvre. Félix Leclerc n’a t-il pas déjà écrit dans « Pieds nus dans l’aube », ce recueil de contes poétiques qu’il publie en 1946, l’histoire d’un loup qui se prend la patte dans un piège et qui décide « … de se couper la patte avec ses dents pour être libre » ? (1)

Un enregistrement inédit

Je vous propose d’entendre un enregistrement inédit que Beau Dommage avait gravé avec Félix Leclerc de son vivant et qui n’a été dévoilé qu’en 1995, à l’occasion des FrancoFolies de Montréal,  soit sept ans après la mort de Félix. On sait que Félix avait lui-même endisqué « La complainte du phoque en Alaska » créée par Beau Dommage, honneur rarissime que le roi heureux n’a rendu qu’à très peu de ses contemporains puisqu’il ne gravait généralement que ses propres compositions.

Pour nos auditeurs d’outre atlantique qui ne connaîtraient pas le groupe « Beau Dommage » je souligne qu’il s’agit d’un groupe québécois de cinq musiciens et chanteurs, groupe qui a été  formé en 1973 et qui  a connu au Québec une immense popularité au cours des années 70 et 80, et cela jusqu’à sa dissolution ultime en 1992.  Avec Harmonium, Beau Dommage représente, mieux que tout autre groupe d’artistes, l’émergence d’un genre musical typiquement québécois, nourri par les grands courants internationaux mais ancré profondément dans la québécitude.

(1) Le conte « La peau de loup » dans le livre « Pieds nus dans l’aube (1946) »

« La mort de l’ours » –  Félix Leclerc et « Beau Dommage » (1995)

   
La mort de l’ours

(Paroles et musique de Félix Leclerc – 1969)

Où allez-vous, Papa Loup
Chapeau mou, médaille au cou
Vous a-t-on nommé shérif
Des montagnes et des récifs ?

Non, mon fils, j’ai pris un bain
Chaussé guêtres et canne en main
Vais porter hommage au roi
Si tu veux, viens avec moi

Ni orignal ni carcajou
Je ne connais roi que vous
Peigne plutôt tes poils fous
Et suis-moi à pas de loup

Ils ont marché quatre lieues
Arrivés près d’un torrent
Sauvage et débordant
De cris et de chants d’adieu

Bonjour Sire, c’est moi, le loup
M’voyez-vous, m’entendez-vous ?
Suis venu à travers bois
Vous saluer, comme il se doit

Il se tient droit, salue l’ours
Qui a la patte dans le piège
Plein de sang dessus la mousse
Et tombe la première neige

Le petit loup est ému
Et voudrait rentrer chez lui
Le gros ours, le gros poilu
Lui sourit et dit merci

Ils sont revenus de nuit
A travers bouleaux jolis
Le plus vieux marchait devant
Et pleurait abondamment.

Lire la biographie de Félix Leclerc

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